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Des jours sans fin - Sebastian Barry

16 Avril 2018 , Rédigé par Nicole Grundlinger Publié dans #Romans, #Coups de coeur

Ce livre magnifique vous fait soudain mieux comprendre à quel point toutes les plumes ne sont pas égales. C'est ce qui m'est venu à l'esprit en le refermant. Je me suis dit que Sebastian Barry était un sacré écrivain, parce que ce qu'il parvient à rendre (et n'oublions pas le sublime travail de la traductrice, Lætitia Devaux), cette émotion à l'état pur, qui vous serre la gorge de bonheur est tout simplement exceptionnel. Avec une langue apparemment simple, celle d'un jeune homme peu instruit, il tisse une toile qui parvient à exprimer toute la complexité des sentiments, celle qui fait une vie. Et nous offre la figure d'un héros touchant et difficile à oublier.

Cette figure c'est celle de Thomas McNulty, jeune émigré irlandais, chassé comme beaucoup de ses compatriotes par la famine qui a décimé sa famille et arrivé en Amérique avec juste l'espoir de survivre. Sans rien, même pas un habit correct pour se vêtir. Il fait un jour la connaissance de John Cole, aussi pauvre que lui, à peine un peu plus âgé et les deux adolescents sont miraculeusement embauchés par M. Noone, un tenancier de saloon qui divertit ses clients grâce à un spectacle de gamins travestis en femmes. Jusqu'à ce que leur apparence physique change au point de ne plus être adaptée à leur emploi. Ils s'engagent dans l'armée et participent aux batailles contre les Indiens de l'Ouest ; plus tard, ce sera l'armée de l'Union et les horreurs de la Guerre de Sécession. Toujours ensemble. Amis et amoureux. Un embryon de famille bientôt enrichi de figures bienveillantes rencontrées au fil de leur parcours et même d'une fille adoptive, Winona, une jeune indienne dont la tribu a été massacrée. Et une vie qui se construit, sans rien ou avec peu, mais riche de tous ces liens qui leur donnent à chacun des raisons d'exister.

Ce qui est fascinant c'est cette dualité qui affleure tout au long du récit de la vie de Thomas et John, alternance des pires violences (scènes de guerre, terribles conditions de survie dans le froid et l'immensité des plaines de l'Ouest, massacres des indiens, guerre fratricide ensuite...) et de la douceur à peine esquissée mais bien présente entre les deux hommes puis vis à vis de leur fille. Une dualité portée par le personnage de Thomas qui agit comme un homme mais se sent si féminin, plus à l'aise en robe qu'en tenue de guerrier. La mort rôde à chaque seconde autour d'eux et pourtant, chacun de leur pas en avant est une ode à la vie. A ces petites choses que l'on partage avec ceux que l'on aime, juste parce qu'on a envie d'être avec eux.

Thomas McNulty est un homme simple, hanté par les images des morts de faim de son enfance, capable de s'émerveiller des couleurs d'un paysage, obligé de tuer sous les ordres de ses supérieurs afin de simplement assurer sa subsistance. Un homme qui apprend chaque jour à savourer les minuscules instants de beauté ou de bonheur offerts même dans les circonstances les plus rudes. On ne peut qu'être conquis par cet homme qui assume sa part de féminité dans un contexte où la virilité est de rigueur. Et par la beauté de la langue de Sebastian Barry qui trouve à chaque fois les mots pour exprimer cette dualité. Je ne m'attendais pas à prendre un tel plaisir en me replongeant dans le far west et la guerre de Sécession... Pourtant, ce livre m'a cueillie d'entrée et m'a déposée tout émue à la dernière ligne, le cœur gonflé de l'envie de continuer à apprécier la moindre parcelle de beauté.

Je n'ai plus qu'une chose à vous dire : lisez-le !

"Des jours sans fin" - Sebastian Barry - Editions Joëlle Losfeld - 260 pages (traduit de l'anglais par Lætitia Devaux)

PS : Message personnel : Marguerite, si tu me lis...  merci !!!

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Karine 17/05/2018 01:52

Il est assez rare que je me laisse tenter pas un western ou par ce type d'histoires. Mais après ce que tu en dis... pourquoi pas! J'ai une autre roman de l'auteur dans ma pile, il faudrait que je tente.

Nicole Grundlinger 17/05/2018 17:36

Je suis comme toi, je ne vais pas très souvent vers ce genre mais... j'aurais vraiment raté un beau coup de foudre si une personne bien intentionnée ne me l'avait pas glissé dans les mains. Alors, si je peux transmettre à mon tour :-)

Antigone 12/05/2018 21:01

Cette couverture me trouble depuis que je l'ai vue la première fois. Convaincue par ton billet ! Merci pour ce coup de coeur que je rajoute à mon bilan !

Nicole Grundlinger 13/05/2018 14:30

Merci à toi pour cette initiative qui permet de relayer ce coup de cœur auprès de nombreux futurs lecteurs (je l'espère tant ce livre le mérite !)

Kathel 16/04/2018 17:15

Il me tente de plus en plus. Plusieurs de mes biblis le possèdent, me reste à le trouver au bon moment !

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:32

Oui vraiment, je ne peux que te recommander une nouvelle fois de le capturer quand il passera à ta portée :-)

Autist Reading 16/04/2018 15:11

Une très belle histoire, à la fois violente et lumineuse. Un très beau personnage que celui de Thomas.
J'ai beaucoup aimé ce roman.

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:31

Le genre de coup de cœur que l'on a très envie de partager !

Natiora 16/04/2018 14:27

Je l'ai offet à mon homme qui adore la littérature de l'Ouest américain (western, Amérindiens etc). Je suis contente de voir qu'il en vaut la peine, et ça me donne encore plus envie de l'intégrer à ma propre pile quand il l'aura lu :)

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:30

Et tu auras raison car, tu verras à quel point ce livre est fait pour être lu par chacun des membres d'un couple :-)

Eliane 16/04/2018 12:13

Je ne connais pas du tout mais je pense que cela vaut le coup de s'y intéresser !

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:29

Oh oui !

manou 16/04/2018 11:43

Merci pour cette belle chronique qui me donne vraiment envie de découvrir ce roman dont j'ai lu quelques critiques sur Babelio...le sujet me plaît beaucoup

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:29

Il revisite une période de l'Histoire des Etats Unis dont on a tous forcément des images en tête mais alors... d'une façon totalement originale grâce à son personnage principal. Il vaut vraiment le coup !

krol 16/04/2018 10:39

Bien beau billet séduisant pour un roman dont je n'ai jamais entendu parler.

Nicole Grundlinger 16/04/2018 17:27

Je l'avais vu passer à la rentrée, en plus j'avais beaucoup entendu parler de Sebastian Barry sans l'avoir encore jamais lu... Il est arrivé miraculeusement entre mes mains et vraiment, je ne regrette pas, je ne m'attendais pas à un tel coup de cœur !